נתחיל מההתחלה

זה המקום בו אוצרות הטבע היקרים ביותר מחכים להתגלות.

בחום הבלתי-נסבל ובקור הצורב, בשמש המלאה ובקילומטרים של מסדרונות תת-קרקעיים – בכל המקומות האלה, לבני-אדם ולמכונות יש מטרה אחת – למצוא את האבנים היקרות ביותר והיפות ביותר בעולם. תוך מספר עשורים, הקשיים של הכורים ירשמו בהיסטוריה, מכיוון שמרבצי היהלומים ימוצו. אף-אחד לא מאמין בגילוי של מגה-מכרה (mega-mine) חדש, אך לאלו שעדיין פועלים כל הזמן, יש סיכוי להפתיע את העולם. קארווה (Karowe), ארגייל (Argyle) , מיר (Mir) … נעיף מבט על המקומות המרתקים האלו לפני שהם יהפכו למוזיאוני יהלומים.

קארווה-בוטסואנה (KAROWE-BOTSWANA)
כוכב גדול

בבעלות חברת הכרייה לוקרה יהלומים (Lucara Diamonds) נמצא מכרה קארווה (Karowe), והוא אחד מהיצרנים המובילים בעולם של יהלומים גדולים באיכות הגבוהה ביותר (מעל 10.8 קרט). "האבן האצילה" (Noble Stone), השם תורגם מהשפה המקומית, הושק בשנת 2012 והוא אחד ממרכזי הכרייה החשובים ביותר במדינה, אשר הכלכלה שלה מבוססת במידה רבה על ייצור יהלומים.
הצלחתו נבעה ממספר גורמים, כולל עמידה חסרת פשרות בתקני העבודה הגבוהים ביותר. כפי שמדגישה קבוצת לוקרה (Lucara), המכרה פועל בצורה שקופה, בהתאם לדרישות הבינלאומיות המחמירות ביותר לפיתוח בר-קיימא, בריאות ובטיחות העובדים, איכות הסביבה וכן יחסים כנים וטובים עם הקהילה המקומית.

 

Kopalnia diamentów naturalnych Karowe w Botswanie

לאורך שנות פעילותו, קארווה (Karowe) חווה רגעי הצלחה רבים, אך התאריך 16 בנובמבר 2015 נרשם בדפי ההיסטוריה. באותו היום, היהלום השני בגודלו בעולם נחצב כאן. האבן, הנקראת לסדי לה רונה (Lesedi La Rona), היא היהלום הגדול ביותר שהתגלה בבוטסוואנה (Botswana) אי-פעם. הנתונים הרשמיים שפורסמו לאחר הכרייה הצביעו על 1,111 קרט ומידות של 65 מ"מ על 56 מ"מ על 40 מ"מ. היהלום הלבן, שגודלו ככדור טניס, סווג כ- lla stone וכעת הוא היהלום הגדול ביותר שגילו במשך יותר מ-100 שנה. לאחר הניקוי, משקלה של לסדי לה רונה (Lesedi La Rona) היה 1,109 קרט. לא פחות מסנוור הוא יהלום הקונסטליישן (Constellation) שנכרה באותו הזמן. האבן שמשקלה 813 קרט נמכרה בסכום שיא של מעל 63 מיליון דולר.
על פי נתונים רשמיים, מאז הקמתו, קארווה (Karowe ) מכר כ-180 יהלומים בעבור יותר מ-1 מיליון דולר כל אחד, וכ-10 בעבור מעל ל-10 מיליון דולר כל אחד, מה שהופך אותו למוביל הבלתי מעורער בקטגוריית היהלומים הגולמיים הגדולים ברמה גבוהה.

ההערכה היא כי המכרה יפעל במתכונת פתוחה עד 2026. בשנים מאוחרות יותר, תתכן כרייה תת-קרקעית. לדברי לוקרה (Lucara), בשנת 2019 ההוצאה צפויה להגיע ליותר מ-300,000 קרט.

Największa kopalnia odkrywkowa diamentów na świecie. Kopalnia Mir w Rosji

מיר-רוסיה (MIR—RUSSIA)

האדם מול הטבע

המכרה הפתוח מיר (Mir), הממוקם במזרח הרחוק של רוסיה, החל את פעילותו בשנת 1957 והוא עדיין אחד המכתשים הגדולים ביותר שנוצרו בידי אדם. קוטרו מוערך בכ-1,200 מ' ועומקו ביותר מ-520 מ', נתונים אשר מעמידים את מיר (Mir) במקום הראשון בין המכרות הגדולים ביותר בברית המועצות לשעבר. עד עצם היום הזה, המכרה אוסר על טיסות מסוקים בשטחו בגלל זרמי האוויר הנוצרים בחפירה הענקית.

תנאי העבודה הקשים ביותר במיר (Mir) נובעים לא רק מגודלו העצום של המכרה, אלא גם מהאקלים הסיבירי והכפור החמור היורד מתחת למינוס50 מעלות צלזיוס באזור זה.
עונת החורף, הנמשכת שם שבעה חודשים, הופכת את האדמה לסלע קשה לריסוק, סודקת צמיגים ומקפיאה את השמן במכונות. מדי יום, המכרה היה מכוסה בשעות הלילה כדי להגן על הציוד היקר שמא ייהרס. בחודשי הקיץ, לעומת זאת, האדמה הפכה לטונות של בוץ, אשר בתורן איימו לגרום למפולות. לכן, מספר מבנים נבנו במרחק של 20 ק"מ מהמכתש הראשי.

עם קריסת ברית המועצות, אלרוסה (Alrosa), הענקית הרוסית שהיא מפיקת היהלומים הגדולה ביותר במדינה, הפכה לבעלת המכרה. המכרה העסיק 3,600 עובדים ועבד במתכונת פתוחה עד 2004. בינתיים, עבדו כדי לאפשר ביצוע כרייה תת-קרקעית. החלק התחתון של המכרה הלא-פעיל מולא בשכבת חצץ בעומק 45 מטר והוצפה במים לצורך ייצוב האדמה. כיום, הפעילויות לפיתוח המכרה התת-קרקעי מושעות עד שנת 2024. במהלך תקופה זו, יבצעו עבודה לקביעת רמת הרווחיות של ייצור עתידי אפשרי ואת בטיחות העבודות. אלרוסה (Alrosa) גם לא פוסלת סגירה מלאה של המכרה אם התוצאות לא יהיו משביעות רצון.

היהלום הגדול ביותר שהוצא ממכרה מיר (Mir) הוא היהלום הצהוב המסנוור הקרוי על שמו של הקונגרס ה-26 של המפלגה הקומוניסטית של ברית המועצות. אבן זו שמשקלה 342.57 קרט, אינה רק סימן ההיכר של המכרה, אלא היא גם היהלום הגדול ביותר שנכרה אי-פעם ברוסיה. כיום, ניתן לראות אותו בתערוכת הקבע של נשקיית הקרמלין, כחלק מקרוב ל-900 יהלומים גולמיים נוספים שאוסף הקרמלין מתגאה בהם. (כאןניתן לקרוא עוד אודות היהלומים המוצגים בקרמלין כאן-קישור לסיור)

Kopalnia diamentów czerwonych w Australii.

מכרה היהלומים ארגייל (ARGYLE ) אוסטרליה המערבית

ממלכת היהלומים הוורודים

מכרה אוסטרלי זה, שבבעלות קונצרן ריו טינטו (Rio Tint), הוא המפיק הגדול ביותר בעולם של יהלומים בצבעי שמפניה וקוניאק, אך הוא ידוע בזכות הפקת היהלומים הוורודים המושלמים והנדירים ביותר. יותר מ-90% מהאספקה העולמית של אבנים ורודות מגיעה משם.

ההיסטוריה של ארגייל (Argyle ) מתחילה בשנות ה-80 המוקדמות, כאשר נעשו ניסיונות ראשונים להעריך את הרווחיות של כריית מאגרי היהלומים שהתגלו ונחקרו כאן במשך השנים. ב-1983 הוחלט לבסוף להתחיל בפעולות הכרייה. שנתיים לאחר מכן, בנו במשך שנה וחצי בעבור 450 מיליון דולר, ונפתח מכרה פועל. אם כי בהתחלה איכות האבנים שנכרו הייתה נמוכה יחסית, העושר והמגוון של מרבצי ארגייל (Argyle) מינפו אותו במהירות והוא דורג כאחד ממכרות הזהב הטובים והגדולים ביותר בעולם, מעולם לא נמצא לו מתחרה בקנה מידה דומה של הפקת יהלומים ורודים באיכות מעולה.

בשנת 2013, המכרה הפסיק את מתכונת הכרייה הפתוחה והחל לעבוד מתחת לאדמה, כתוצאה מכך נחפרו מנהרות באורך של כ-40 ק"מ. גודלו של המיזם תואם להתקדמות הטכנולוגית יוצאת הדופן ההופכת את המכרה התת-קרקעי ארגייל (Argyle) לאחד ממכרות הזהב המודרניים ביותר בעולם.

מאז פתיחתו, נחצבו במכרה למעלה מ-800 מיליון קרט של יהלומים גולמיים. ההערכה הממוצעת היא כי הכרייה התת-קרקעית תסתכם ביותר מ-20 מיליון קרט בשנה. בשנת 2018, העולם יכל להתפעל מ-63 אבנים צבעוניות חדשות אשר נחצבו במכרה ארגייל (Argyle), דבר זה היווה שיא נוסף בהיסטוריה שלו. בין היתר, מלבד יהלומים ורודים, ישנן גם אבנים אדומות וסגולות. על-פי מקורות רשמיים, פעולות הכרייה ימשיכו באתר המכרה לפחות עד 2020.

המכרה הפתוח אינו פעיל כיום והוא פתוח באופן חלקי לציבור, שיכול לראות את כוחו של ארגייל (Argyle) מול עיניו ולהתפעל מהטבע המצוי בחלק המזרחי של אזור קימברלי (Kimberley). האדמה החומה המתנגשת עם השמים הכחולים כאן הופכת את המקום ליוצא דופן לחלוטין. ההוד והיופי של הטבע על פני השטח משתווה לאוצרות המוסתרים מתחת לאדמה, ללא ספק.